Hiroki Nishino

MBA

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President Theobald, Professors, Distinguished Guests and Fellow students, it is my great honor to make this commencement speech today on behalf of the Temple University Japan, Fox School of Business, Executive MBA Class of 2015.

On a personal note, I had a dream. It was getting an MBA from a prestigious US University. It was my "American Dream." But, I knew it would be extremely tough to accomplish, so it took me as long as 25 years to make up my mind. Finally, I took a giant step with determination; to challenge myself at this first-class institution, Temple University. I am certain that all of our 20 classmates embraced their own vision and aspiration, and in 2013 we started together climbing this high mountain, MBA.

Do you know what image I had of MBA students before? Aggressive, brash, big-headed. And, even worse, this program is named "Executive MBA." I was so scared of you, classmates, at first. After our class started, my anticipation was totally betrayed…in a good way. You guys are so cool! Mature, well-balanced, and lovable.

Working, and sometimes struggling, with our classmates was really exciting and stimulating. We are all different—in age, background, and nationality. We are from all over the world; the US, India, Sri Lanka, Thailand, Germany, Brazil, and Japan. We covered a wide range of subjects such as Accounting and Finance, Marketing, and Global Management. Classes were tremendously valuable, but horrendously tough. The most agonizing thing was the massive reading assignments!

Thick textbooks, case studies, and other reference materials…Our bags were always fully packed and heavy. So it was like very good weight training for us. Thanks to that, we became a little muscular. I, Rocky Nishino, got a little closer to "Rocky Balboa" in the Movie "Rocky."

In our expedition, the heaviest blizzard was the subject called, "Statistics." Do you remember, so many difficult concepts and terms? Sigma, Standard Deviation, Variance... The humble CPU in our brains was almost frozen. Anyhow, we survived.

We sacrificed a lot: holidays, hobbies, family obligations. Can you imagine how many hours we invested in this MBA thing? I did my math. About 2,000 hours! An average Japanese business person works 1,900 hours a year. Considering that, what a huge "Opportunity Cost" we incurred! However, this sacrifice has paid off. Now, it’s time for us to give back to our loved ones and society.

I am very happy to recognize some of our great achievements besides finishing our MBA. Several members were already headhunted and started climbing their career path. Two couples got married, and surprisingly, two members had new babies! In such a hectic schedule with MBA and regular jobs, they did another superb job. They achieved the second MBA. Master of Baby Acquisition!

Without great support from the people around us, we couldn’t have gotten our degrees. We were so lucky to have excellent professors. In addition to their classes of highest quality, these teachers supplemented our study with voluntary tutoring sessions. That was extremely helpful. We cannot thank you enough.

Sadly, one of our professors, Kathleen Daerr Bannon passed away this spring. On behalf of our classmates, I would like to express our deepest condolences. Professor Bannon, what we learnt from you remains with each of us and we promise to make the most of your lessons.

We would also like to thank the Temple staff for their thoughtful and warm support. Dr. Mikiya Mori, Jacqueline Osawa, and Mieko Aoki, please accept our deepest gratitude.

And, you classmates.
Without you, I could have never reached the mountain top. You will climb even higher mountains in your search for career opportunities and personal fulfillment. Let’s hope for our bright future.

Suppose, I go back 25 years, and somebody asked me this question, "Do you want to try Temple MBA, your dream?" My answer would definitely be "No!" Because if I had started 25 years ago, I wouldn't have met these great people at the right time and the right place.

In closing, I would like to inherit the words with respect. This is what our 2 MBA senpais used in their commencement speeches.

"I salute the class of 2015, and I look forward to continuing our friendship and camaraderie for the rest of our lives."

Temple forever!

Thank you.


西野 浩輝

経営学修士(MBA)

セオボルド総長、教授陣、ご来賓のみなさま、卒業する学生のみなさん、私は今日ここでテンプル大学ジャパンキャンパス エグゼクティブMBAプログラムの2015年卒業生を代表して、ごあいさつ申しあげることを大変光栄に思います。

個人的な話で恐縮ですが、私には夢がありました。それは権威ある米国の大学でMBAを取得すること。私の「アメリカン・ドリーム」でした。しかし、成し遂げるのは極めて厳しいことと知っていましたので、気持ちを固めるまでなんと25年もかかりました。そしてついに、私は決意を持って大きなステップを踏み出しました。この一流の教育機関、テンプル大学で自分自身に挑むことを。私たち20名のクラスメート全員が自身のビジョンと大志を抱いていたに違いなく、2013年にともにこのMBAという高い山を登り始めたのでした。

かつて私がMBAの学生にどのようなイメージを持っていたと思いますか?アグレッシブで、自惚れ屋で、鼻もちならないやつ。更に悪いことに、このプログラムは「エグゼクティブMBA」と名前がついていました(笑)。クラスメートのみなさん、本当にあなたたちが恐いと思っていたんですよ。授業が始まると、私の不安はまったく裏切られました、いい意味で。みなさん、本当にかっこいい!成熟していて、バランス感覚に優れ、かつ愛嬌も抜群でした。

クラスメートたちと、時にもがきながら協働するのはとてもエキサイティングで刺激的でした。私たちは年齢、バックグラウンド、国籍とも皆違います。米国、インド、スリランカ、ドイツ、タイ、ブラジル、日本と、世界のあらゆるところから集まっていました。

私たちは会計、金融、マーケティング、グローバル経営など広範囲にわたる科目を履修しました。授業はとてつもなく価値あるものでしたが、恐ろしくタフでもありました。もっとも苦しかったのは、膨大な量のリーディング課題でした!

分厚い教科書、ケーススタディ、その他参考資料…かばんはいつもいっぱいで、ずっしりでした。私たちには、とてもよいウェイト・トレーニングのようでした。そのおかげで皆、少しだけ筋肉質になりました。私、ロッキー西野は、映画「ロッキー」の「ロッキー・バルボア」にわずかながら近づきました(笑)。

私たちのMBAという山岳探険の中で、もっとも厳しい猛吹雪は「統計学」と呼ばれる科目でした。難解な概念や専門用語だらけでさまよったこと、みんな覚えてる?シグマ、標準偏差、変数…。私たちの脳の控えめなCPUはほぼ凍結停止状態でしたね。ともあれ、私たちはなんとか乗り切りました。

私たちは多くを犠牲にしました。休暇、趣味、家族との時間。このMBAのために何時間投資したか想像できますか?私は計算しました。約2,000時間!平均的な日本のビジネスパーソンは年間1,900時間働きます。それと比較すると、私達はなんと多大な「機会コスト」を被ったことか!しかしながら、この犠牲は報われます。さぁ、今度は私たちが愛する家族と社会に還元する時が来たのです。

MBAを修了したことのほかに、私達の仲間が成し遂げた素晴らしい功績をいくつかご紹介できることを大変うれしく思います。既にヘッドハンティングを受けて引き抜かれ、キャリアアップの道を登り始めた人が何人かいます。カップルが2組結婚、また驚くことに、赤ちゃんが生まれたメンバーも2人います。MBAと通常の仕事で超多忙なスケジュールをこなしながら、なんと更なる素晴らしい仕事もやってのけました。彼らはもう一つのMBA、"子作り修士"をも成し遂げたのです。

周囲の人々からの心強いサポートなしには、私たちの学位取得は叶わなかったでしょう。私たちは優秀な教授陣に恵まれて、大変幸運でした。最高品質の授業に加え、先生方は熱心にもボランティアベースで補習までしてくださったのです。本当にためになりました。感謝の言葉をいくら述べても足りません。

悲しいことに、恩師のおひとりであるキャサリーン・ダール・バノン教授がこの春逝去されました。クラスメートを代表して、深い哀悼の意を表します。バノン教授、教えていただいたことは私たちそれぞれの胸に刻まれ、ご教示を最大限に活かすことをお約束します。

またテンプル大学のスタッフのみなさんにも、心のこもった温かいサポートに感謝の意を表したいと思います。森美樹也ディレクター、ジャクリーン・オオサワさん、青木美恵子さん、本当にありがとうございます。

そして、クラスメートのみなさん。あなたたちなしでは、私はこの頂に到達することはできなかったでしょう。みなさんは、キャリアと自己実現を求めて更に高い山々を登っていくことでしょう。輝かしい未来に期待しましょう。

もし25年遡って、誰かが私に「あなたの夢、テンプル大学のMBAに挑戦しますか?」という質問をしたとします。私の答えは間違いなく「いいえ!」です。なぜならもし25年前に始めていたら、このとき、この場所で、こんな素晴らしい人たちに出会うことができなかったから。

結びに、敬意をこめてこの言葉を継承したいと思います。卒業式総代のスピーチで、過去2名のMBAの先輩が使った言葉です。

「2015年のクラスのみなさん、本当におめでとう。そして、これから一生涯にわたる友情とお付き合いをよろしくお願いいたします。」

テンプルよ、永遠に!

ありがとうございました。